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'동일 생활권' 목포-신안, 통합 바람 다시 부나

입력 2020.07.08. 19:13 수정 2020.07.08. 19:40
목포해양대서 10일 토론회 개최
김종식 시장·박우량 군수도 참여
'동수 구성' 민간추진위 본격 논의
목포시와 신안군. 뉴시스

1994년 이후 7번째 도전. 무안군을 제외한 목포시와 신안군의 통합 논의가 8년 만에 재개되면서 관심을 모으고 있다.

8일 신안군 등에 따르면 신안미래연구원과 ㈔목포포럼, 목포해양대학교가 10일 목포해양대 소강당에서 '신안·목포 행정 통합 관련 토론회'를 개최한다.

토론회는 광주전남연구원 조상필 초빙연구위원의 주제 발표에 이어 박성현 목포해양대총장과 강봉룡·김병록 목포대 교수, 최영수 세한대 교수, 강성길 전 신안포럼 대표 등의 토론이 진행된다.

이번 토론회는 그동안 꾸준히 제기됐던 무안반도 통합에 대한 민간 차원 움직임이라는 점과 통합을 주장해온 박우량 신안군수에 이어 김종식 목포시장도 함께 참여한다는 점에서 주목받고 있다. 목포와 무안·신안 등 3개 시군이 포함된 무안반도 통합은 90년대 중반 이후 현재까지 6차례 추진돼 왔지만 번번이 무산됐다.

'역사적 동질성'과 '글로벌 시대 광역화를 통한 경쟁력 확보'라는 명분 속에 이뤄진 통합논의는 '주민 반대'라는 현실의 벽에 막혀왔다.

지역정서를 무시한 일방적 추진이라며 무안에서 강한 반발이 일어났으며 신안도 가세하면서 6차례 실시된 주민여론조사에서 과반의 찬성을 얻지 못했다.

하지만 지난 총선 과정에서 무안을 제외한 목포와 신안을 통합하자는 '선통합론'이 제기되면서 또다시 통합 논의가 수면 위로 떠올랐다.

특히 박 군수는 지난해 12월 '목포-신안 통합을 위한 특별초청강연회'에 연사로 나서 통합의 당위성을 강하게 주장했다.

박 군수는 여수와 순천, 광양이 성장세를 지속할 수 있었던 이유를 통합 효과로 들고 목포와 신안이 통합하면 '윈-윈 효과'가 나타날 것이라고 강조했다. 또 관 주도가 아닌 민간 주도 논의를 통해 '2022년 관련 법 정비, 2026년 통합' 방안을 제안했다.

이처럼 통합 논의가 이어지는 것은 목포와 신안이 사실상 하나의 생활권이기 때문이다. 목포 인구의 약 60%가 신안이 고향이거나 연고가 있으며 2만3천여 세대의 신안 인구 역시 약 40%가 목포에 거주하고 있는 것으로 분석되고 있다.

통합 찬성론자들은 과거 전남의 제1의 도시였던 목포시 위상이 추락하면서 동부권에 비해 낙후된 서부권의 미래를 위해서라도 반드시 통합이 필요하다는 입장이다.

행정통합이 이뤄질 경우 인구 30여만명 규모에 예산 2조원대의 자생력을 갖춘 도시로 성장할 것으로 보고 있다. 그리고 공공시설물의 중복 투자 배제와 관리 비용 절감, 농어촌과 도시의 상호 보완성 확대 등의 효과가 있을 것으로 전망하고 있다.

곽유석 목포포럼 전 대표는 "신안과 목포의 행정구역 통합은 미룰 수 없는 서남권 발전의 선결 과제"라며 "제도적 절차에 앞서 양 시군이 동수로 참여하는 민간추진위원회를 구성해 본격적인 논의를 해나갈 계획"이라고 밝혔다.

한편 이번 토론회는 코로나19확산 방지를 위해 발표자와 토론자, 내빈 등만 참석하며 유튜브 등 온라인으로 중계된다.

도철원기자 repo333@srb.co.kr·목포=박만성기자

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