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차세대 방사광 가속기 사업, 총선 쟁점 되나

입력 2020.04.08. 19:44 수정 2020.04.08. 19:45
이해찬 “전남 유치”발언했다 수정
“충북과 공쟁 경쟁 보장 잘못 전달”
9조원대 경제효과…균형발전 전기
광주·전남·전북의 호남권 대학총장들이 4세대 원형 방사광가속기 호남권 유치 지지 성명서를 발표하는 모습. 전남도 제공

1조원대 대형 국가사업이자 광주와 전남, 전북의 미래먹거리산업의 획기적 발전을 이끌 것으로 기대를 모으고 있는 '방사광 가속기 유치'사업이 총선 쟁점화 되는 모양새다.

광주를 방문한 집권 여당 이해찬 더불어민주당대표가 '전남 나주 유치'를 공언했다가 반나절만에 '충북과 공정한 경쟁을 보장하겠다는 내용이 잘못 전달됐다'며 해명에 나서면서 논란이 일었다.

이날 광주 서구 민주당 광주시당에서 열린 '더불어민주당-더불어시민당 합동 선거대책위원회의'에 참석한 이 대표는 모두 발언을 통해 "4세대 원형 방사광 가속기 유치와 e빌리티 신산업 생태계를 광주·전남에 유치하겠다"고 밝혔다.

이 대표는 "나주 빛가람 혁신도시에 추진 중인 2차 공공기관 이전 용역이 거의 끝났다"며 "호남을 미래 첨단 산업 중심지로 육성하겠다"면서 이같이 말했다.

이날 함께 참석한 후보들도 "이해찬 대표가 광주·전남의 가장 큰 현안이자 숙원사업인 차세대 원형 방사광가속기 유치 등을 약속했다"며 이 대표의 약속을 크게 환영했다.

차세대 방사광 가속기 유치를 위해 전남도와 치열하게 경쟁을 하고 있는 충북도의 민주당 핵심공약도 '방사광 가속기 유치'였다는 점에서 집권여당의 유치 약속은 '호남권 유치'에 대한 청신호나 다름 없었다.

하지만 중앙당에서 이를 반나절만에 '공정한 경쟁을 약속하겠다'는 의미였다고 발언을 수정한 것은 충청권의 반발을 의식하지 않았냐는 분석이다.

과학기술정보통신부가 공모에 들어간 방사광가속기 유치사업은 나주를 비롯한 인천 송도, 충북 오창, 강원 춘천, 경북 포항 등 5개 지자체가 경쟁 구도를 형성하고 있다.

한국기초과학지원연구원(KBSI) 분석에 따르면 방사광가속기가 지역에 유치되면 6조7천억원의 생산 유발 효과, 2조4천억원의 부가가치 유발효과, 13만7천여명의 고용창출효과가 기대된다.

방사광 가속기는 전자를 빛의 속도로 가속시켜 방출되는 고속의 빛을 활용해 초미세세계를 분석하는 장비로 신약개발 미세로봇 제작 등 기초과학 뿐만 아니라 에너지 분야, 생명과학 분야, 소재·부품 장비 개발 분야 등 다양한 분야에서 활용이 가능하다.

특히 한전공대와 연계해 에너지 신소재, 신약개발 등 모든 과학 연구에 활용 가능한 에너지신산업 클러스터의 핵심 연구시설로 지난해 7월 국가균형위원회가 한전공대 설립 기본 계획으로 의결한 사항이기도 하다.

앞서 광주와 전남, 전북 등 호남권 3개 시도가 공동으로 유치선언을 했던 것 역시 소재 부품장비사업 기반 확충을 통해 광주의 AI·자동차 산업, 전북의 농업 바이오·탄소산업, 전남의 에너지 신소재·의료 바이오 산업 등 지역의 핵심산업들이 한층 더 탄력을 받을 것으로 기대를 모으고 있기 때문이다.

전남도 관계자는 "방사광가속기의 유치는 전국 최하위인 호남권 연구환경을 획기적으로 개선하고 과학기술분야에서 정부가 지향하는 국가균형발전 실현에 큰 전기를 마련할 수 있을 것"이라며 "나주에는 한전공대와 공공기관, 에너지 연관기업이 집적된 최적의 입지조건을 갖추고 있다"고 말했다.

도철원기자 repo333@srb.co.kr

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