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NIE_제주도, 세계 7대 자연경관 선정
입력 : 2011년 11월 22일(화) 00:00


70억 세계인의 보물섬… "혼저옵서예"

외국인 관광객 증가 관광산업 활성화 예상

친환경적 선진국 브랜드 가치 '쑥쑥' 효과

민간재단 '상업성 노린 국제사기' 의혹도

세계 7대 자연경관에 제주도가 선정됐다. 스위스 소재 비영리단체 뉴세븐원더스 재단이 지난 12일 홈페이지(new7wonders.com)를 통해 이같이 밝혔다. 뉴세븐원더스 재단은 이번 선정은 1차 투표 집계에 따른 잠정적인 것으로 변화가 있을 가능성이 있다며 2012년 초 최종 확정 발표될 것이라고 밝혔다. 이날 선정된 세계 7대 자연경관은 브라질의 아마존과 베트남 하롱베이, 아르헨티나의 이구아수 폭포, 제주도, 인도네시아의 코모도국립공원, 필리핀의 푸에르토 프린세사 지하강, 남아프리카공화국의 테이블마운틴이다.



■ 세계 7대 자연경관 선정

세계 7대 자연경관은 2007년 세계 7대 불가사의 선정을 주관한 스위스 소재 비영리단체 '뉴세븐원더스 재단'이 주관하는 범세계적 프로젝트다.

제주도가 세계 7대 자연경관 선정에 도전장을 내민 것은 2008년 12월이다. 뉴세븐원더스가 세계에서 가장 아름다운 자연경관 7곳을 뽑기 위해 전 세계 네티즌이 추천한 440곳을 대상으로 인터넷 1차 투표(2007년 7월∼2008년 12월)한 결과 제주도를 포함한 261곳이 1차 관문을 통과한 것이다.

제주도관광공사는 나름대로 의미 있는 행사라고 판단, 이벤트에 공식 참여하기 위해 2008년 12월 뉴세븐원더스 재단에 공식후원기관으로 등록했다.

인터넷 2차 투표(2009년 1∼7월)와 전문가 심사를 거쳐 2009년 7월 세계 7대 자연경관 최종 후보지 28곳에 포함될 때까지만 해도 제주관광공사를 제외하고는 별다른 관심을 보이지 않았다.

이런 상황이 한동안 계속되다가 우근민 제주지사가 2010년 7월 취임하면서 제주도를 전 세계에 홍보할 좋은 기회라며 적극적으로 대응하라고 지시하면서 세계7대 자연경관 선정에 적극 뛰어들었다.

섬 전체가 하나의 후보지인 제주도가 28개 후보지 가운데 유일하게 섬, 화산, 폭포, 해변, 국립공원, 동굴, 숲 등 뉴세븐원더스 재단의 세계 자연경관 7대 선정 테마를 모두 갖춘 종합적인 자연 비경이어서 경쟁력이 있다고 판단한 것이다.

이에 따라 2010년 12월 '제주-세계7대자연경관 선정 범국민추진위원회'와 '제주-세계7대자연경관 선정 범도민추진위원회'가 출범했고, 지난 1월 내외신 기자 100여명을 초청, '도전 선포식'을 열고 각계각층의 참여 열기를 불어 넣었다.

지난 6월 국회, 문화체육관광부, 서울무역협회 등 서울 주요 기관과 제주공항, 제주항, 성산일출봉 등 관광지에 설치한 9대의 증강현실 투표기는 화면으로 제주도의 세계 7대 자연경관 도전 내용을 실감 나게 보여주면서 스크린을 가볍게 터치하면 투표할 수 있도록 만들어 수십만 건의 투표 성과를 거뒀다.

이번 선정으로 제주도는 2002년 생물권보전지역 지정, 2007년 세계자연유산 등재, 2010년 세계지질공원 인증 등 세계 최초로 유네스코 자연과학분야 3관왕을 달성했다.



■ 자연경관 선정의 효과

세계 7대 자연경관 선정을 계기로 제주도에 대한 매력도와 심미적·환경적 가치가 높아져 세계의 관광 목적지로 부상할 전망이다.

이에 따라 현재 중국·일본에 편중된 제주의 관광 시장이 전 세계로 다변화되고 단순한 관광지에서 회의·휴양·쇼핑 등을 겸한 다목적 고급 관광지로 질적인 변화를 가져올 것으로 보인다.

제주도가 가장 기대하는 것은 내외국인 관광객 증가에 따른 관광산업 활성화이다. 제주발전연구원은 멕시코의 마야유적과 페루의 마추픽추, 요르단 고대도시 페트라는 2007년 '신(新) 세계 7대 불가사의’에 선정된 뒤 관광객이 이전보다 75∼62% 증가했다고 밝혔다.

이를 토대로 제주를 찾은 관광객이 연간 외국인은 최대 73.6%(57만1천872명), 내국인은 8.5%(57만8천111명)가 증가할 것으로 전망했다. 이를 토대로 연간 최대 1조2천84억원에서 최저 6천300억원의 지역경제 파급 효과가 발생하고, 최대 7천318억원에서 최저 3천552억원의 부가가치 유발 효과가 있을 것으로 분석했다.

영국의 세계적 컨설팅 회사인 그랜드 손튼 인터내셔널은 남아프리카공화국의 테이블 마운틴이 세계 7대 자연경관에 선정되면 연간 미화 2억달러의 경제 효과와 1만1천개의 일자리 창출 효과를 거둘 것으로 예상하기도 했다.

특히 대한민국이 개발 위주의 공업국가라는 이미지에서 벗어나 자연환경을 잘 보전한 친환경적인 선진국으로 각인됨으로써 제주도뿐만 아니라 우리나라의 브랜드 가치를 높이는 데도 큰 도움을 줄 것으로 보인다.



■ 뉴세븐원더스 재단

뉴세븐원더스는 버나드 웨버의 주도로 창설한 스위스에 있는 재단이다.

이 재단은 ‘우리의 유산은 우리의 미래’라는 모토 아래 세계의 유적들을 관리, 보존하는 것을 설립목적으로 하고 있다. 이 재단은 기부금 및 판권 수익금으로 운영된다. 사업을 통해 발생하는 수익의 50%를 문화 다양성을 위해 전 세계 유적의 고증 및 문화, 자연유산 보존에 사용한다.

이 재단은 뉴욕에 있는 UN 본부의 공식적 파트너로 UN 국제빈곤 퇴치 프로그램인 UN의 밀레니엄 프로젝트를 지원하고 있다.

재단은 ‘신(新) 세계 7대 불가사의’를 첫 프로젝트로 활동을 시작했다. 1999년 처음 200곳의 후보지 선정을 시작으로 2006년 최종 후보지 21곳을 압축, 1년간 인터넷 및 전화투표를 통해 2007년 7월 ‘신(新) 세계 7대 불가사의’ 를 선정한 바 있다.

제주도가 선정된 ‘세계 7대자연경관’은 이 재단의 두 번째 프로젝트다.

뉴세븐원더스 재단은 이같은 공익적 사업을 추진함에도 불구하고, 상업성을 노린 영리단체라는 비난과 더불어 심지어 세계7대경관선정마저 ‘사기냐 사업이냐’는 세간의 의혹에 휩싸이기도 했다.

재단의 공신력에 대한 의문 제기에도 불구, 제주도와 추진위는 "중요한 것은 7대 경관 선정으로 관광객 증가 등 엄청난 국익을 얻을 수 있다는 것"이라며 반대론자들을 설득했다.

이런 의혹에 대해 뉴세븐원더스 재단은 “뉴세븐원더스 재단은 전 세계적으로 영리행위가 금지된 비영리재단이다”며 “뉴세븐원더스 재단은 캠페인을 운영할 수 있는 만큼의 예산이 없어 영리법인을 별도로 운영해 수익금의 50%를 비영리 재단에 기부토록 하고 이 기부금으로 비영리적 활동을 하고 있다”고 해명했다.



■ 제주를 대표하는 자연 경관

제주도는 180만년 전부터 1천년 전까지 화산활동으로 형성된 섬으로, 화산지형이 원형 그대로 잘 보존돼 있다. 제주를 대표할 수 있는 자연 경관으로는 한라산국립공원으로 제주도의 중심부에 우뚝 솟은 한라산은 수십만년 전에서 수천년 전까지의 화산활동으로 생겨났다.

정상부 안에는 깊이 108m, 둘레 1천720m의 화구호인 백록담이 있다. 한라산 서남쪽 기슭 해발 1천400여m에 위치한 영실기암은 기암괴석과 울창한 수림이 우거져 사계절 내내 아름다운 풍광으로 유명하다.

국립공원에는 화산활동으로 생겨난 화산체인 40여개의 오름이 산재하고, 백록담을 비롯해 물장올, 사라오름, 소백록담, 동수악, 어승생악 등의 산정호수가 있다.

또한 성산일출봉은 예부터 정상에서 바라보는 해 뜨는 광경이 아름다워 ‘영주십경’에서 제1경으로 꼽혔다. 전형적인 수성화산으로, 높이는 해발 182m다. 사면이 급한 경사를 이루고 커다란 암석이 분화구의 사방을 둘러싸 마치 옛 성처럼 웅장한 경관을 자랑한다.

거문오름에서 흘러나온 용암이 땅 위를 흐르다 만들어진 용암동굴인 만장굴을 꼽는다. 총 길이 7천400m, 최대 높이 30m, 최대 너비 23m로 용암동굴로는 제주에서 가장 규모가 크고 보존상태도 좋다. 일부 구간은 상위동굴과 하위동굴로 나뉘는 다층 구조로 돼 있다.

또 다른 경관으로 서귀포시 대포동에서 중문동 사이 해안 약 2㎞에 걸쳐있는 대포동 해안 주상절리이다. 수직기둥 형태의 주상절리 표면은 4각형에서 7각형까지 다양하나 벌집 모양의 6각형이 대부분이다. 누군가가 일부러 다듬은 듯한 높이 30∼40m의 검붉은 돌기둥이 병풍처럼 펼쳐져 자연의 위대함과 절묘함을 동시에 느끼게 한다.

용머리해안은 산방산 해안에 길이 600여m, 높이 20여m로 펼쳐져 있는 제주에서 가장 오래된 화산 지형이다. 마치 용이 머리를 쳐들고 바닷속으로 뛰어드는 형상을 닮았다 해서 ‘용머리’란 이름이 붙여졌다. 산방산과 달리 수성화산 활동으로 만들어진 응회환의 일부이다. 여러 개의 화구에서 분출한 화산재가 쌓여 형성된 것이 특징이다.

자연경관을 대표할 수 있는 또 하나는 한라산 남쪽 기슭에 있는 정방폭포로 폭포수가 바다로 떨어지는 동양 유일의 해안 폭포다. 천지연폭포, 천제연폭포 등과 함께 제주도를 대표하는 3대 폭포다. 높이 23m, 너비 8m이고 해안인 폭포 아래에 있는 깊이 5m의 작은 못이 바다와 이어져 있다. 폭포 양쪽에 수직 암벽이 발달하고 노송이 우거져 예부터 영주십경의 하나로 손꼽을 만큼 경관이 빼어나다.

해안에서 다가가면 절벽에서 해안으로 쏟아지는 폭포의 장엄한 광경이 폭포 음과 함께 조화를 이뤄 세상의 시름을 잊게 한다. 서강고 수석교사 봉병탁



<학생글>

세계 7대 자연경관 선정을 바라보며

서강고 1학년 임미소

세계 7대 자연경관에 제주도가 선정되었다는 것은 대한민국 국민으로서 자랑스러워해야 할 사실임에는 틀림없다.

7대 자연경관으로 선정된 제주도에 대한 국내외의 인지도가 크게 높아져 관광객이 증가하는 등 외 막대한 경제적 파급효과와 국가 브랜드 향상의 계기가 될 것으로 기대하고 있다. 아울러 세계자연유산 등재, 세계지질공원 인증, 생물권보전지역 지정 등 유네스코 자연환경 분야 3관왕에 빛나는 제주도의 가치를 재확인하는 기회가 되었다.

하지만, 제주도의 세계 7대 자연경관 선정을 곱게 바라보지 않는 시각도 존재한다. 다수의 예측과는 달리 실제로 경제적 파급효과를 기대할 수 없다는 부정적인 인식도 상존한다.

실제로 제주도가 세계 7대 자연경관에 선정되었다는 발표 직후 각국 언론의 반응은 싸늘했다. 이러한 외신의 반응으로 보아 제주도가 기대하는 경제적 이득을 기대하기 어렵다고 할 수 있다.

그리고 이번 선정 과정에서 공정성을 해친 우리나라 정부의 태도도 논란의 대상이 되었다. 정부와 제주도는 7대 경관 선정에 근거가 되는 ARS 전화걸기에 횟수 제한이 없음을 악용해 무제한 전화걸기를 강행했으며, 이러한 태도는 국가 위상에 걸맞지 않다고 할 수 있다.

정부 및 제주도는 제주도의 7대 경관 선정이라는 목표를 이뤘다는 점만 바라보지 말아야 한다. 선정 과정에서 보여준 정부와 제주도의 미성숙한 태도는 국가 이미지에 좋지 않은 인상을 남겼음을 기억하고 이를 개선하기 위해 적극적으로 노력해야 할 것이다.

또 제주도가 국가적인 브랜드로 자리매김할 수 있도록 지속적이고 체계적인 관광프로그램 개발 및 국제적인 인프라 구축을 통해 국제적 위상에 걸맞은 도약을 할 수 있는 계기가 되길 바란다.



<생각나무>

1. 이번 세계 7대 자연경관으로 선정된 7곳을 지도상에 표시해보고 각 지역을 대표할 수 있는 자연 경관을 적어보세요.

2. 세계 7대 자연경관으로 선정된 제주도를 대표할 수 있는 자연경관을 사진과 함께 적어보세요.

3. 세계 7대 자연경관을 선정한 뉴세븐원더스 재단은 무슨 단체이며, 이번 프로젝트 행사를 하게 된 목적을 정리해보세요.

4. 이번 선정과정에서 한 사람이 무제한으로 할 수 있는 전화 투표 방식 등 여러가지 문제점을 지적하고 있다. 이번 프로젝트에 신뢰성을 높이기 위해서는 무엇이 필요한지 자신의 생각을 적어보세요.

5. 제주도가 세계7대 자연경관 선정과 함께 우리 광주·전남에서도 관광자원에 대한 개발과 인프라 구축, 홍보가 필요하다고 생각된다. 우리 지역 관광자원을 홍보하기 위한 홍보물을 제작해보세요.