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"5·18은 민주화 투쟁 표본…널리 알리는 소통 필요"
2018년 광주인권상 수상자 스리랑카 마나퉁가 신부
반정부단체 불법구금 피해자 구하고 사법개혁 앞장
5월정신 계승과 촛불혁명 한국민들에게 많이 배워
입력시간 : 2018. 05.17. 00:00


2018년 광주인권상 수상자인 스리랑카 난다나 마나퉁가(57·Nandana Manatunga) 신부는 16일 "5·18 항쟁은 민주화를 위한 투쟁의 표본"이라고 강조했다.

사법 개혁 운동과 인권 보호 활동을 펼쳐온 마나퉁가 신부는 이날 광주 서구 5·18 기념재단 영상실에서 기자회견을 갖고 "광주시민들이 5·18 때 보여준 민주화에 대한 갈망은 다른 나라에 영감을 줬고, 그 가치 또한 확실했다"며 이 같이 밝혔다.

마나퉁가 신부는 지난 2005년부터 최근까지 스리랑카 행정부 중심의 독재 치하에서 피해를 입은 자국민을 도왔다.

스리랑카 행정부는 '내전과 타밀족의 무장 투쟁에 대응한다'는 명분을 내세워 살인·고문·납치·임의체포 등 국가 폭력을 자행했다.

타밀 밀집 지역인 스리랑카 북쪽뿐 아니라 남쪽 싱할리 지역의 반 정부 단체들에게도 불법 행위가 이뤄졌다.

마나퉁가 신부는 캔디인권사무소를 통해 7~8년 간 불법 구금된 피해자들을 구하고, 사법부 개혁 운동을 확산시켰다.

그의 투쟁으로 경찰 고문과 전쟁 등에 반대하는 스리랑카 내 사회·종교·교육단체가 인권 네트워크를 구성하기도 했다. 정치범 석방과 전쟁 피해자에 대한 법률 지원도 활발히 펼치고 있다.

마나퉁가 신부는 "정치·사회적 민주화를 이뤄가는 과정에 투쟁해온 소중한 역사를 계승하려는 광주시민들에게 박수를 보내고 싶다"며 "5·18 정신을 계승하는 일뿐 아니라 지난해 촛불 집회로 대통령을 끌어내린 한국인에게 많은 것들을 배운다"고 말했다.

이어 "스리랑카에서는 3차례의 큰 투쟁이 있었지만, 자국민이 그 가치를 소중히 여기지 않고 있다. 민주화를 이루겠다는 가치를 항상 이어가며 실천하는 게 중요하다"고 역설했다.

5·18 확장을 위한 국제적 네트워크 구축도 강조했다.

그는 "각국 외교계에 광주항쟁을 널리 알리는 소통이 필요하다"며 "기념재단이 아시아 인권 운동가를 한 자리에 모아 민주주의 탄압 사례 등을 공유하고 배울 수 있는 기회를 제공하는 것처럼, 다양한 교육과 정보 공유가 중요하다"고 말했다.

한편 광주인권상 시상식은 오는 18일 오후 5·18 기념문화센터 대동홀에서 열린다. 심사위원회는 "그의 투쟁과 의로움은 스리랑카 인권 지평에 새로운 길을 열었다"고 평가했다.

도철원기자 repo333@naver.com


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